Virocracia

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1520astronaut[ES] VIROCRACIA

Una historia corta de Ariel Martín Pérez

Número de palabras: 1629.

Tiempo de lectura estimado: 7 minutos, 57 segundos.

22 de octubre de 2035

Koch se despertó bajo la cruda luz fluorescente que colgaba por encima de su cama. Tambaleándose, se arrastró hasta su minúsculo cuarto de baño, donde se lavó la cara, se tomó tres pastillas de Vitam y se cambió de ropa interior, después de haber vaciado su vejiga por un tubo externo. Hacía ya seis meses que no encontraba trabajo, y cada día que pasaba se parecía al anterior. Su casa olía a la basura que se acumulaba desde hacía tres días, y las reservas de la nevera estaban más que agotadas. Era hora de salir al mundo exterior.

Una figura enfundada en un abrigo negro avanzaba por las calles cubiertas de inmundicias, donde los mendigos se arremolinaban escarbando los restos de la sociedad de consumo, colocados en grandes montañas en mitad de la calle. En la memoria de su mano llevaba escrita la lista de la compra: huevos, baterías, un cartón de leche de yak, más Vitam. Sobre una enorme pantalla flotante se leía el mensaje “PAREMOS A LOS TERRORISTAS” grabado en letras doradas. El viento frío del otoño se escurría entre los edificios, levantando nubes de polvo.

Antes de llegar al supermercado, se detuvo para consultar su crédito en la pantalla cromo-orgánica de la palma de su mano, que generaba imágenes gracias a las células de calamar implantadas en su piel.

Las palabras “SALDO AGOTADO” se formaron paulatinamente.

En ese preciso instante, su vida de los últimos meses empezó a pasar delante de sus ojos, todos los gastos inútiles que había hecho últimamente, las sesiones en el velódromo, todas las veces que había salido a los bares. Sin embargo, todo ello no bastaba para explicar su situación actual. Algo fallaba.

1521vitampack04 de abril de 2025 (5 años antes)

La voz de la presentadora sonaba crispada en la proyección holográfica que flotaba en una esquina del oscuro apartamento :

< Últimas noticias: la cepa 23qh-N-2, que hasta ahora estaba confinada en la Universidad de Kent, en Nueva Anglia del Sur, ha sido robada por un grupúsculo terrorista de lucha contra el cambio climático. El virus, que había sido aislado a partir de los cadáveres de los astronautas fallecidos en Marte, había permanecido hasta ahora bajo el estricto control de las autoridades científicas…>

La imagen parpadeó y pareció desvanecerse.

< … que amenaza con liberarlo si no se llevan a cabo sus demandas… >

La imagen parpadeó de nuevo.

< … Los políticos advierten sobre la necesidad de aumentar las medidas de seguridad, sobre todo en el entorno aeroespacial. Los nuevos protocolos de emergencia serán efectivos a partir del… >

Koch apagó la proyección defectuosa, dejando la habitación en la penumbra.

24 de octubre de 2035

Cada segundo que pasaba era un segundo menos que le quedaba de vida. Hacían ya 24 horas que no tomaba Vitam, y las probabilidades de que se activaran los genes del virus de origen extraterrestre 23qh que llevaba en su ADN (y que todos los seres humanos del planeta llevaban ahora en sus células) aumentaban exponencialmente.

Perdido en un laberinto burocrático, exploraba todos los medios posibles para intentar comunicarse con su banco, pero todas las puertas estaban cerradas. Una enorme pirámide de páginas abiertas se alzaba sobre su escritorio, desplegándose a través del aire rancio de su austero apartamento y deslizándose por las paredes. Todos los enlaces clave estaban en rojo. En ese momento, le vinieron a la mente las leyendas que se contaban sobre traficantes de Vitam, allá en el Sector Este. “La calle encuentra su propio camino” pensó. Se puso su abrigo negro y se dispuso a afrontar el viento glacial.

Una conexión de la internet profunda le había revelado un código que podría ser útil para encontrar pastillas de contrabando a bajo precio. Siguiendo señales sólo visibles a través de sus lentillas de realidad aumentada, avanzaba por los callejones que rezumaban el agua de los niveles superiores. En algún lugar allá arriba, debía estar lloviendo. Tomando un respiro, se detuvo frente a una gran puerta marcada con una gran X brillante. Sin previo aviso, el suelo se abrió bajo sus pies, sumergiéndolo en un oscuro abismo.

12 de diciembre de 2032 (3 años antes)

La vista desde el palacio Chaîllot se extendía hacia el horizonte, poblado de nubes de tormenta que desafiaban las columnas de niebla tóxica. La temperatura era algo más cálida que de costumbre para esa época del año, quizás debido al cambio climático, quién sabe. La Torre Eiffel había sido reemplazada por un holograma gigante que sólo encendían por las noches. Después del catastrófico verano de 2021, ya nada había sido lo mismo.

Koch estaba sentado sobre los escalones de la gran escalinata, con las orejas enfundadas en sus auriculares modelo vintage, escuchando la radio.

– ¡Mamá!, ¿por qué tenemos que tomar Vitam? – exclamó una aguda voz de niña, interrumpiendo un solo de trompeta de Dizzy Gillespie.

– Es por el bien de todos – contestó una voz femenina y sin edad. – El Vitam es el único antídoto probado contra el virus mortal 23qh-N-3. Yo lo compro todas las semanas en mi farmacia de confianza. Si tú también quieres salvar tu vida, y preservar la de tus hijos, apresúrate a conseguirlo de cualquier proveedor oficial. Este es un mensaje del Ministerio de Salud y Biotecnología…

“Medicar a toda la población, una idea genial” Pensó Koch, mascando un chicle de Vitam. “Hasta que llegue la superbacteria que nos libere a todos”.

25 de octubre de 2035

Sus pupilas tardaron varios segundos en adaptarse a la penumbra. Se encontraba en una habitación vacía en su mayor parte, con sólo unos bultos oscuros posados en un extremo. Y allí, iluminado por la tenue luz que caía a través de una rejilla, había alguien. Los contornos de su rostro dibujaban una amplia frente, una nariz estrecha, grandes círculos negros alrededor de los ojos. Koch se dio cuenta de que estaba mirando una copia conforme de su propia fisionomía.

– Nos imaginamos que adoptando tu misma forma te sentirías más seguro – Dijo el ente que se encontraba frente a él.

– Parece lógico – Dijo Koch con un aire poco convencido.

– Tenemos que hablar –

– Ya estamos hablando – dijo Koch

Un silencio incómodo se sucedió.

– Verás, a finales de los años 2010, el gobierno se puso a investigar un nuevo tipo de armas biológicas. Hasta entonces, ese tipo de armas era muy difícil de controlar, pudiéndose volver contra sus creadores. Sin embargo, gracias a la biología sintética, se podían programar para ser activadas o desactivadas a distancia, mediante el uso de ciertas moléculas sintéticas que no existen en la naturaleza. Es entonces cuando se decidió comenzar a hacer los primeros ensayos clínicos secretos. Siendo amable, digamos que se les fueron un poco de las manos. El virus funcionó demasiado bien e infectó a toda la población mundial. Afortunadamente, había una manera de pararlo…

– El Vitam… – respondió Koch, pensando en las famosas pastillas naranjas y amarillas.

– Exacto, lo has adivinado. – asintió el falso Koch. – Producido en masa en titánicos biorreactores, los compuestos activos comercializados bajo el nombre de Vitam tienen la capacidad de neutralizar la actividad del virus mortal. Pero a medida que el virus se extendía, y que la demanda era cada vez mayor, nuestros amigos del gobierno tuvieron una nueva idea…

El falso Koch hizo otra pausa dramática. El verdadero Koch comenzaba a enervarse.

– Te escucho. – dijo.

– ¿Por qué no utilizar el virus para controlar la gente? Nada más fácil que negar el suministro de Vitam a alguien y ¡bam!, problema solucionado. Superpoblación, disidentes políticos, minorías indeseables, cualquier individuo puede ser eliminado casi al instante con sólo desearlo.

Koch bostezó. No es que no estuviera prestando atención, es que estaba realmente agotado.

– Necesitas descansar – observó el falso Koch – Pero antes, tómate este antídoto. Reducirá la capacidad de activación del virus hasta que podamos conseguirte algo mejor.

Koch recogió el bol lleno de un líquido parduzco que se presentaba ante él. No sabía si fiarse de esta extraña resistencia. De hecho, no sabía si estaba junto a la resistencia. En ese momento, era totalmente incapaz de formar cualquier tipo de opinión. « Si tan sólo… » pensó. Tomó un sorbo de la extraña sustancia y sintió sus párpados cerrarse.

Cuando se despertó, Koch se encontraba de nuevo en su apartamento. La basura seguía en el mismo sitio, sólo que ahora olía peor. Las reservas de Vitam seguían vacías. Se desperezó estirando sus brazos entumecidos y encendió su antigua consola óptica. Tenía ganas de sentir las viejas teclas de un teclado analógico bajo sus dedos. Se conectó a su red social favorita y se dispuso a contar todo lo que había vivido en las últimas cuarenta y ocho horas. La pantalla del navegador cambió de color. Sus dedos se pusieron en movimiento, escribiendo cada vivencia a 230 pulsaciones por minuto.

Sintió un agudo dolor en el oído izquierdo, que pronto se convirtió en una migraña generalizada. Sus ojos inyectados en sangre intentaban centrarse sobre las letras resplandecientes, que esquivaban continuamente su mirada. Sus manos tetanizadas se acercaron a la tecla “Enter” de su teclado, pero antes de poder pulsarla su cuerpo se estremeció en un estertor definitivo, desplomándose y cayendo de costado desde su silla giratoria. Lo último que sus ojos vieron fue el parpadeo crítico de la batería de sus lentillas, cubriendo su campo de visión de un intenso color carmín.

Epílogo

El transistor empezó a trasmitir los datos de un mensaje automático:

INFORME DE AUTOPSIA n.º 3#F43D3P78_E
Nombre: Harz Koch.
Fecha del deceso: 25 de octubre de 2035.
Edad al momento del deceso: 42 años, 4 meses y 5 días.
Causa de la muerte: virus de origen extraterrestre (cepa 23qh-N-3).

El resto del comunicado se perdió en un mar de estática.

1522nofunds[EN] VIROCRACY



A short story by Ariel Martín Pérez

Estimated reading time: 7 min, 38 seconds.

22nd October 2035

Koch woke up under the harsh fluorescent light that hanged over his bed. Stumbling, he crawled to his bathroom, where he cleaned his face, took three pills of Vitam and changed his underwear, after emptying his bladder through an external tube. He had been unemployed for six months, and every new day looked like the previous one. His home smelt of the rubbish that piled up over three days and his fridge was empty. It was time to go to the outside world.

A figure in a dark coat descended the street covered in rubbish, where the hobos gathered digging the scraps of the consumer society, that piled up into huge heaps in the middle of the street. In his hand’s memory card he had recorded his shopping list: eggs, batteries, a package of Yak milk, more Vitam. Over an enormous floating screen the message “STOP THE TERRORISTS” was emblazoned in golden letters. The autumn wind crept between the buildings, lifting dust clouds.

Just before arriving to the supermarket, he stopped to check his bank account in the chromo-organic screen of his hand’s palm, that could act as a display thanks to the squid cells implanted in his skin.

The words “NO FUNDS” formed progressively.

At that precise moment, his life during the last few months started to scroll before his eyes: all the unnecessary expenses he had made at that time, the velodrome sessions, all the times he had gone to the bars. However, all that wasn’t enough to explain his current situation. Something was wrong.

04 April 2025 (5 years earlier)

The voice of the news caster sounded like a shriek on the holographic projection that floated on a corner of the dark apartment.

<Last news: the 23qh-N-2 strain, that until now had being confined in the University of Kent, in South New Anglia, has been stolen by a small terrorist group of climate change fighters. The virus, that had been isolated from the bodies of the astronauts deceased in Mars, had been kept under the strict control of the scientific authorities…>

The picture flickered and seemed to fade out.

< … that threaten to release it if their demands are not met…>

The picture flickered again.

< Politicians warn about the need to improve security measures, in particular in the aerospace domain. The new security protocols will be effective from the… >

Koch turned off the defective projector, and the room went back to darkness.

1523stoptheterrorists24th October 2035

Every new second was another second stolen from his life. 24 hours had passed since he last had a Vitam tablet, and the probabilities that the genes of the 23qh virus that he carried in his DNA (and that all the humans in the world carried in their cells) increased exponentially. 

Lost in a bureaucratic maze, he explored all possible means to try to contact his bank, but all the doors were closed. An enormous pyramid of pieces of paper towered over his desk, unfolding through the rancid air of the apartment and sliding over the walls. All the key links were marked in red. At that moment, all the legends he had heard about Vitam traffickers came to his mind. “The street has its own ways” he thought. He put on his black coat and prepared to confront the freezing wind.

A deep web connection had revealed to him a code that could be useful to find cheap black market pills. Following signals only visible to his augmented-reality lenses, he slid by alleyways that leaked water from the higher levels. Somewhere up there, it must have been raining. Catching up his breath, he stopped in front of a door marked by a big glowing X. Without warning, the ground opened under his feet, throwing him in a dark abyss.

12th December 2032 (3 years earlier)



The view from the Chaîllot Palace extended towards the horizon, which was covered by storm clouds that defied the toxic smog columns. Temperature was warmer than usual for that time of the year, perhaps due to climate change, who knows. The Eiffel Tower had been replaced by a giant hologram that was only turned on at night. After the catastrophic summer of 2021, nothing had been the same.

Koch was sitting on the steps of the great stairway, with his ears wrapped in his vintage earphones, listening to the radio.

– Mommy! Why do we have to take Vitam? – bursted a high-pitched girlish voice, interrupting a trumpet solo by Dizzy Gillespie.

– It’s for the good of everyone – replied an ageless, female voice. – Vitam is the only probed antidote against the deadly virus 23qh-N-3. I buy it every week at my trusted pharmacist. If you want to save your life, and preserve those of your children, hurry up and get it from any official purveyor. This has been a message by the Health and Biotech Ministry…

“To medicate the entire population, that’s a genius idea” Thought Koch, chewing a Vitam gum. “Until the superbug comes and frees us all”.

25th October 2035



His pupils spent several seconds adapting to the darkness. He was lying on a mostly empty room, with only some dark shadows standing on one side. And there, lit by the dim light that came through a grid, was someone. The contours of his face drawn a wide forehead, a narrow nose, large black circles around the eyes. Koch realized he was looking at an accurate copy of his own physiognomy.

– We imagined that if we adopted your shape you would feel safer – said the entity before him.

– It sounds logical – Said Koch, in a doubtful tone.

– We have to talk –

– We are already talking – said Koch.

An awkward silence followed.

– See, at the end of the 2010’s, the government started a research program on a new kind of biological weapon. Until then, that kind of weapon was very difficult to control, because they could turn against its creators. However, thanks to synthetic biology, they could be programmed to be turned on or deactivated from a distance, by using certain synthetic molecules that don’t occur in nature. Then, it was decided to start the first secret clinical tests. To put it politely, let’s say that it went a little bit out of their control. The virus worked too well and it infected the whole world population. Lucky for us, there is a way to stop it…

– Vitam… – Said Koch, thinking of the yellow and orange pills.

– Exactly, you’ve guessed it. – nodded the fake Koch. – Mass-produced in huge bioreactors, active agents commercialized under the Vitam brand have the capacity to neutralize the virus´s activity. But as the virus spread, and demand rose, our friends at the government had a new idea…

The fake Koch made another theatrical stop. The real Koch was starting to lose his nerves.

– I’m listening to you. – he said.

– Why not using the virus to control the population? Nothing easier that denying the supply of Vitam to someone and bam!, the problem is over. Overpopulation, political dissidents, undesirable minorities, any individual can be killed almost instantly only by thinking about it.

Koch yawned. Not because he wasn’t paying attention, but because he was really tired.

– You need to rest. – observed the fake Koch. – But first, take this antidote. It will reduce the probabilities that the virus starts replicating itself and kills you, until we can find something better.

Koch reached for the bowl filled with some brownish liquid that stood before him. He didn’t know if he could trust this strange resistance. In fact, he didn’t know if he was with the resistance. At that precise moment, he was totally unable to form any kind of opinion. « If only… » he thought. He took a small sip of the weird substance and he felt his eyelids closing.

When he woke up again, Koch was in his apartment again. The rubbish was in the same place, it only smelt worse. He was still out of Vitam. He stretched his numb arms, and turned on his old optical console. He wanted to feel the old keys of an analogue keyboard under his fingers. He connected to his favourite social network and set himself to write what he had been through in the last 48 hours. The browser on the screen changed colour. His fingers began to move, writing each memory at a pace of 230 hits per minute.

He felt an acute pain on the left ear, that soon turned into a full migraine. His blood-shot eyes tried to focus on the glistening letters that continuously avoided his glance. His paralysed hands approached the “Enter” key of the keyboard, but before he got to press it, his body shivered in an ultimate horrible shake, collapsing and falling on its side from the desk chair. The last thing his eyes saw were the critical blinking of his lenses’ battery, covering his entire field of vision in an intense carmine red.

Epilogue

The transistor started transmitting the data of an automatic message:

AUTOPSY REPORT n.º 3#F43D3P78_E
Name: Harz Koch.
Date of death: 25th October 2035.
Age at the time of the decease: 42 years, 4 months and 5 days.
Cause of death: Virus of extraterrestrial origin (23qh-N-3 strain).

The rest of the transmission was lost in amidst the static noise.

Thanks Tom for helping me with the translation’s spell-check :)

Etnobotánica

1506ethnobotanics011507ethnobotanics021508ethnobotanics031509ethnobotanics041510ethnobotanics05[FR] Exploration des plantes sylvestres trouvées aux Îles Canaries dans l’alimentation.

J’ai réalisé une salade avec les plantes suivantes, prélevées dans la nature* :
– Ficoïde glaciale (Mesembryanthemum crystallinum) : plante basique et succulente. Utiliser les tiges et feuilles et écarter les fleurs, plus coriaces.
– Fenouil sauvage (Foeniculum vulgare) : utiliser les brins les plus tendres, hachés finement. Le goût et l’aspect rappelle l’aneth.
– Laitue de mer (Astydamia latifolia) : choisir des jeunes feuilles finement hachées, goût très amer, à employer avec modération.
– Oxalis des Bermudes (Oxalis pes-caprae) : gout acide dû à l’acide oxalique, utiliser avec modération.

Ces plantes se marient bien en salade avec de la tomate et une vinaigrette simple. Recherche en cours.

*Avertissement: J’ai utilisé des espèces qui ne sont pas en danger, et uniquement des parties aériennes, sans endommager les racines. La récollection de plantes protégées constitue un délit.

[ES] Exploración de las plantas silvestres de Canarias en la alimentación.

Hize una ensalada con las plantas siguientes, tomadas de la naturaleza*:
– Barrilla (Mesembryanthemum crystallinum): planta básica y suculenta. Utilizar los tallos y las hojas y desechar las flores, más coriáceas.
– Hinojo salvaje (Foeniculum vulgare): utilizar las puntas de los tallos más tiernos, picadas finamente. El gusto y el aspecto recuerda al eneldo.
– Lechuga de mar o servilleta (Astydamia latifolia): escoger hojas jóvenes y picarlas finamente. El sabor es muy amargo, utilizar con moderación.
– Trebolina (Oxalis pes-caprae): sabor ácido debido al ácido oxálico, utilizar con moderación.

Estas plantas se combinan bien en ensalada con tomates y con un aliño simple. Investigación en curso.

*Advertencia: he recogido plantas que no están en peligro, y únicamente las partes aéreas, sin dañar las raíces. La recogida de plantas protegidas constituye un delito.

[EN] Research on Canary Islands wild plants for cuisine.

I made a salad with the following plants, picked from nature*:
– Ice plant (Mesembryanthemum crystallinum): Basic, succulent plants. Use stem and leaves and discard flowers, which are harder.
– Wild fennel (Foeniculum vulgare): use the ends of the most tender branches and mince them. The look and the taste are similar to those of dill.
– Sea lettuce (Astydamia latifolia): choose young leaves and mince them. Its taste is very bitter, use it with moderation.
– Bermuda sorrel (Oxalis pes-caprae): it has acid taste due to oxalic acid, use it with moderation.

These plants can be combined in a salad with tomatoes and with a simple seasoning. Research in progress.

*Disclaimer: I only took plant species that are not endangered; and only aerial parts, without damaging the roots. Picking up protected species consititutes a felony.

Fais un vœu

1503pissenlitvirtuel01 1504pissenlitvirtuel02 1505pissenlitvirtuel03[FR] Explication en images de la mini-installation que j’ai fait à la troisième édition de la Bricole It Yourself, le samedi 25 avril 2015. Lorsqu’on souffle sur le capteur posé devant l’ordinateur (en fait, un capteur de température, qui mesure les changements par rapport à la température ambiante de la salle), une petite animation se déclenche sur Processing et le pissenlit virtuel se met à bouger. Merci à Antoine Costes pour son aide. À la prochaine !

[ES] Explicación en imágenes de la mini-instalación que hice en la tercera edición de la Bricole It Yourself, el sábado 25 de abril de 2015. Cuando se sopla sobre el sensor colocado delante del ordenador (en realidad, un detector de temperatura, que mide los cambios respecto a la temperatura ambiental de la habitación), una pequeña animación Processing se activa, y el diente de león virtual se pone a moverse. Gracias Antoine Costes por su ayuda ¡Hasta la próxima!

[EN] Visual explanation of the mini-installation that I made for the third edition of the Bricole It Yourself, on saturday 25th april 2015. When one blows on the sensor placed in front of the computer (in fact, a temperature sensor, that measures changes from the ambient temperature of the room), a short Processing animation is activated, and the virtual dandelion starts to shake. Thanks to Antoine Costes for his help. See you next time!

Human DNA Chocolate Heart

1501giveyouheartaway 1502humandnaheart[FR] Une nuit j’ai rêvé de chocolats en forme de cœur qui auraient été faits à partir de graines de cacao « augmentés génétiquement » avec les gènes d’une personne en particulier. Ce serait l’équivalent de laisser ton amant manger une partie de ton génome, en espérant que son phénotype s’exprime dans les propriétés du chocolat. Ou bien tu pourrais manger les chocolats toi-même dans un exercice d’autophagie. C’est toi qui décide.

[ES] Una noche soñé con bombones de chocolate en forma de corazón hechos a partir de granos de cacao « aumentados genéticamente » con los genes de una persona en particular. Sería un poco como dejar que tu amante se coma una parte de tu genoma, esperando que su fenotipo se exprima en las propiedades del chocolate. O bien podrías comerte tú mismo los bombones en un ejercicio de autofagia. Tú decides.

[EN] One night I dreamt about chocolate hearts made from cocoa pods which would been have « genetically enhanced » with the particular genes of a person. This would be the equivalent of letting your lover eat a part of your genome, hoping that at least a bit of its phenotype will show up in the chocolate properties. Or you just could eat the chocolate hearts yourself in an excercise of autophagia. You decide.

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